평성·사리원 등 3개 지역에서 코로나 감염
7월28일 '북부지역 두 곳 인민반회의에서 통달'…주민들 '죽을 사람은 죽고 살 사람은 산다'

이시마루 지로·강지원(아시아프레스)     필자의 다른 기사보기 

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북한 당국이 주민에게 신종 코로나바이러스 감염자가 발생하고 있음을 처음으로 알린 것으로 알려졌다. 북부 지역 두 곳에 사는 취재협력자가, "7월 28일 인민반회의에서 통달이 있었다"라고 전했다.
  
  코로나바이러스 발생 정보를 전해온 것은 평안북도에 사는 A 씨와 함경북도에 사는 B 씨. 두 명 모두 28일에 열린 인민반(동네 조직)회의에서 설명을 들었다. 통달 내용은 공통으로 다음과 같은 것이었다고 한다.
  
  ・평안남도 평성, 황해북도 사리원과 일부 황해도 지역에서 감염 환자가 발생했다.
  ・앞으로 거주지 이외의 사람과 접촉을 금지한다. 다른 지역에서 무단으로 들어온 사람이 있다면, 즉시 인민반을 통해 신고해야 한다.
  ・중국 국경지역에서는, 코로나바이러스 유입을 막기 위해 긴장되고 동원된 태세를 갖출 것을 강조하였다. 밀수 및 월경은 엄벌에 처한다.
  
  협력자 A 씨는, "지금 와서 생각해보면 코로나 발생에 대한 당국 대책의 징후가 있었다. 6월에 이동 통제가 완화됐었는데, 7월 초부터 다시 엄중해졌다. 화물 운송이 통제되어 장사꾼이 열차로 짐을 보낼 수 없게 됐다"라고 말했다.
  
  ◆ 사리원은 여관에서 격리
  협력자 B 씨는, 즉시 사리원에 사는 지인에게 전화해 현지 상황을 물었다. 지인은 이렇게 설명했다고 한다.
  
  "사리원에서는, 코로나바이러스 감염이 의심되는 자는 진단이 나올 때까지 외출이 금지된다. 가족은 당국이 지정하는 '격리 여관'에서 지내야 한다고 한다. 격리 중 식량은 개인이 아니라 인민위원회(지방 정부)가 부담하게 돼 있다"
  
  아시아프레스는 사리원의 군부대에서 6월 코로나바이러스가 발생해 병사들이 격리돼 있다는 정보를 7월 중순에 보도한 바 있다. 또한, 6월 중순에 발행된 내부문서에 코로나바이러스 발생을 시사하는 문장이 있었다는 것도 보도했다.
  
  ◆ 주민은 생계 불안
  A 씨는 29일 시점의 국내 상황을 이렇게 설명한다.
  "모든 이동을 단속하려는 분위기다. 여행증명서 없이 불법으로 이동하는 것은, 구속해서 '노동단련대'에 보내게 됐다. 가뜩이나 시장은 엄청난 불경기인데, 짐도 옮길 수 없고 사람도 움직일 수 없게 되면 장사는 어떻게 되나."
  
  한편, B 씨는 거주 지역의 분위기에 대해 "주민 사이에 불안감이 퍼지는 것을 우려해서인지, 당국은 사망자 수나 감염에 대해 구체적인 건 알려주지 않는다. 단지 방역 강화만을 선전하고 있다. 주민들은, '죽을 사람은 죽고 살 사람은 산다'라며 남의 일로 생각하고, 고추장, 김치, 마늘을 많이 먹는 조선사람은 코로나에 걸리지 않는다는 낙관적인 분위기도 있다. 당국의 대책이 효과를 거둘지는 미지수다"라고 말했다.
  
  ◆ 코로나 발생원을 월북한 탈북 남성으로 공표할 가능성
  북한 당국은, 19일에 한국에서 월북해온 탈북 남성이 코로나바이러스에 감염된 것으로 의심되어, 이 남성이 들렀다는 개성시를 봉쇄했다고 27일 발표했다. 25일에 김정은이 참석한 노동당 긴급회의에서 비상사태 발생을 선언했다.
  
  코로나바이러스 감염자 발생을 일반 주민에게 통고한 것으로 보아 가까운 시일 내에 공식 발표가 있을 것으로 예상되는데, 앞서 언급한 한국에서 불법 월경해온 남성을 감염원으로 할 가능성을 생각할 수 있다. 하지만, 주민에게 통고한 발생 장소와 다르다.
  
  또한, 미국의 〈자유아시아방송(RFA)〉과 로이터 통신은 29일, 평양의 러시아 대사관이 공표한 내용을 보도했다. 북한 당국이, 평양 재류 외국인에게 평양에서 나갈 것과 대규모 회합 개최를 금지하고 마스크 착용 등을 요구했다고 한다.
  
  ※ 아시아프레스에서는 중국의 휴대전화를 북한에 반입해 연락을 취하고 있다.
  
  
[ 2020-07-30, 21:11 ] 트위터트위터   페이스북페이스북   네이버네이버
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