저세상으로 자기 재산을 갖고 가는 방법
“어느 날 보니까 제가 짜다고 돈을 안 쓴다고 소문이 났더라구요."

엄상익(변호사)     필자의 다른 기사보기  

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  <영화배우 신영균의 기부(寄附)>
  
  예전에 한 국회의원이 내게 이런 말을 한 적이 있다.
  
  “동료의원으로 영화배우 출신 신영균씨가 있는데 부자야. 출연료를 받으면 그 돈으로 땅을 사뒀다는데 그게 어마어마한 재산이 되었다는 거야. 거기다 명보극장도 하고 제과점도 하고 볼링장도 하고 정말 재벌급이지. 그런데 사람이 너무 인색해. 중국 여행을 같이 했는데 돈을 안 써.”
  
  내가 초등학교 시절 어머니와 함께 변두리 극장에서 신영균씨가 주연으로 나오는 ‘연산군’이라는 작품을 봤다. 그 이후 그가 출연한 영화는 대부분 다 봤다. 영화 ‘마부’에서 그는 가난한 마부의 맏아들로 고시 준비를 하고 있었다. 아버지가 일을 못하는 날 대신 마차를 끌고 대신 일을 나가는 착한 아들이었다. 영화의 마지막 장면은 서울 거리가 하얗게 눈으로 덮인 날이었다. 마부 아버지와 아들은 중앙청 문 옆에 붙은 고등고시 합격자 명단을 보고 있었다. 합격이었다. 그걸 보는 순간 마부 아버지의 고생으로 주름진 얼굴이 봄이 온 듯 행복감이 녹아 흐른다. 눈발 날리는 속을 아들이 아버지를 태우고 마차를 끌고 가고 있었던 것으로 기억한다. 그 명장면을 보면서 나도 그렇게 되고 싶었다.
  
  젊어서의 영화배우 신영균씨는 어떤 사람이었을까. 그가 인기가 높았던 무렵 나의 아버지는 조선일보 사진기자였다. 아버지가 하는 이런 말을 들었다.
  
  “오늘 영화배우 신영균씨가 영화를 찍는 데 가서 그를 관찰했어. 분장을 하고 주위 사람과 얘기를 주고받는 걸 옆에서 조용히 지켜봤는데 인기배우라고 건방지지 않고 사람이 소탈하고 겸손해. 괜찮은 사람 같았어.”
  
  아버지는 당시 최고의 사회자이고 코미디언이던 다른 인기 연예인에 대해서는 이런 말을 하기도 했다.
  
  “그 양반이 진행하는 무대를 보러 갔었는데 나를 보자고 하더니 잘 부탁한다고 하더라구. 언론에 대해 민감한 사람이지.”
  
  유명인들은 세상의 평가를 강하게 의식했다.
  
  대학 시절 나는 친구들과 신영균씨가 경영하는 명보극장에서 ‘나자리노’를 비롯해서 명화들을 보았고 아내와 연애할 때 그가 하는 제과점에서 데이트를 했다.
  
  이북 출신인 신영균씨는 탈북자들을 위해 십억 원을 내놓았다는 얘기를 들었다. 그는 언제 얼마를 왜 했는지 기억을 다 못할 정도로 자주, 남모르게 기부를 한 사실이 뒤늦게 알려졌다. 그는 수백억에 이르는 기부를 하고 자신이 가진 노른자 땅들도 내놓았다. 가지고 있는 남은 돈을 전부 기부하고 떠날 것이라고 했다는 것이다. 아흔여섯 살의 그에게 기자가 기부를 한 이유를 물었다.
  
  “어느 날 보니까 제가 짜다고 돈을 안쓴다고 소문이 났더라구요. 오래 전부터 돈은 죽기 전에 좋은 데다 다 쓰고 가자는 생각을 했어요. 좋은 일 하니까 너무 좋았어요. 누구는 아깝지 않느냐고 하는데 전혀 그렇지 않아요. 오히려 기부할수록 제가 더 부자가 되는 느낌입니다.”
  
  노인인 그의 기부는 위선이나 정치적 목적이 아닌 것 같았다. 더 이상 그런 탈을 쓸 필요가 없는 세월이기도 하다. 그는 진정으로 돈을 쓸 줄 아는 현명한 사람 같았다. 세상에는 목자가 되어 양떼를 이끌려는 사람들이 많았다. 그리고 양떼를 보호하는 게 아니라 양을 잡아먹고 이용하려는 가짜도 많다. 나는 그가 양떼의 앞에서 길을 인도하는 모범적인 양 같은 느낌이다.
  
  나는 몇년 전 평생 안 먹고 안 쓰고 절약해서 모은 돈 수백억과 비싼 땅을 KBS에 기부하고 죽은 강태원옹의 변호사가 됐던 적이 있다. 어느 해인가 크리스마스 무렵 명동에서 사랑의 종을 치는 사람 옆에 있는 통에 소리 없이 액면금 일억의 수표를 놓고 갔던 주인공이기도 했다. 그의 소리 없는 많은 선행을 나는 알고 있다.
  
  부자만 기부하는 것도 아니었다. 울산 바닷가에서 노점상을 하는 한 여성은 하루에 이천 원씩을 따로 떼어 모았다. 그걸로 금 두 돈을 사서 기부하는 모습을 보기도 했다. 기부란 이웃에게 자기의 피와 살을 주는 사랑이자 저세상으로 자기가 가진 재산을 가지고 가는 방법은 아닐까. 신영균 옹은 삶에서 최고의 명장면을 연출한 어르신이 된 것 같다.
  
  
  
  
[ 2024-02-07, 09:05 ] 트위터트위터  페이스북페이스북  미투데이미투데이  요즘요즘  네이버네이버
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