(綜合)아프간피랍사건 루머, '참'과 '거짓'
모든 소문과 의혹을 검증한다...[한국논단 기고문]

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 탈레반의 샘물교회 봉사단 피랍사건 이후 국민들은 걱정, 불안에 시달려왔다. TV를 통해 생생히 전달되는 피랍자의 『살려 달라』는 음성에 가슴 메이고, 현실이 되고 있는 살해(殺害) 위협에 공포를 체험한다.


피랍사건 이후 온·오프라인을 떠돌아다니는 각종 루머는 국민들을 더욱 당혹케 한다. 이들 의혹, 소문, 추측들은 상당 부분 사실과 다르다는 점에서 혼란을 가중시킨다. 인질이 잡혀있는 민감한 상황 탓인지 관련 주체(主體)나 언론(言論)도 명쾌한 설명을 못하고 있다.


기자 역시 피랍사건 이후 엄청날 정도의 정보를 제보 받았다. 그러나 어느 순간 이들 「제보」가 그대로 덮어두고 가기 어려운 문제임을 깨달았다. 「참」과「거짓」이 뒤섞여 눈덩이처럼 불어나고 있었던 것이다. 기자는 전화를 걸고, 사람을 만나고, 취재를 하기 시작했다.


1. 봉사단의 출국(出國) 관련 루머와 진상


<샘물교회 측이 고소·고발 운운하며 출국을 강행했다?>


아프간봉사단을 파견한 분당 샘물교회와 이들을 지원한 한민족복지재단 관련 소문 중 하나는 샘물교회·한민족복지재단 측이 봉사단 출국과 관련돼 있다. 외교통상부가 피랍자들의 ①여권까지 취소하고 ②출국금지를 시켰는데도, 샘물교회·한민족복지재단 측이 ③고소·고발 운운하며, ④출국을 강행했다는 것이다.   


실제 외교부가 한민족복지재단 측에 「한국인 납치(拉致) 첩보」등 수차례 경고(警告)한 것은 사실이다. 외교부는 아프간피랍사건이 벌어지기 5개월 전인 2월5일 탈레반의 「한국인 납치 계획」첩보를 입수하여, 한민족복지재단 등에 공문(公文)을 발송하고 주의(注意)를 당부했다. 당시 입수된 첩보는 이번 사건과 거의 같은 내용이다.


외교부는 『탈레반이 수감 중인 동료 석방(釋放)을 위해 아프간 국경도시 토르캄에서 수도 카불로 이동하려는 한국인을 납치(拉致)할 계획』이라며 『여행 자제(自制) 및 여행 중인 국민의 조속한 귀국(歸國)을 요망한다』고 밝혔다.


『아프간에 거주하는 한국 NGO들은 항공편 대신 주로 차량 편을 이용하고 있으며, 육로 이동시에도 외국 NGO처럼 경비 병력의 호위를 받는 경우가 별로 없어 상대적으로 테러범들의 손쉬운 공격목표(攻擊目標)가 되고 있다』고 덧붙였다. 


외교부는 5월3일 또 다시 한민족복지재단 등 NGO관계자들을 외교부로 불러 경고(警告)했다. 아프간에 선교사 등이 있다면, 조속히 철수시키라는 경고(警告)도 했다. 以上은 외교부 관계자들이 公式확인해 준 내용이다.


물론 외교부가 7월13일 출국한 샘물교회 봉사단에「직접」경고하지는 않았다. 아프간사건이 장기화되면서, 인터뷰를 고사하고 있는 한민족복지재단 김형석 회장은 사건초기인 7월23일 동아일보 인터뷰에서 『외교부가 파키스탄에서 아프가니스탄으로 가는 육로가 위험해서 여행을 하지 않았으면 좋겠다는 공문(公文)을 보냈다』고 밝혔다. 그러나 『교회 봉사단의 출국에 대해서는 외교부가 잘 모르기 때문에 외교부가 교회에 직접 경고할 수도 없다』며「직접」경고하지는 않았다고 말했다.


<「납치첩보」아프간 行 관계자들도 알고 있었던 듯>


외교부가 ①여권까지 취소하고 ②출국금지를 시켰다는 주장은 사실이 아니다. 외교부는 그 같은 권한을 가지고 있지도 못하다.


외교부가 시행 중인 여행유의→여행자제→여행제한→여행금지의 4단계 「여행경보제도」는 권고(勸告)적 성격일 뿐 강제성을 띠지 않는다. 외교부가 내린 각종 경고(警告)도 마찬가지 성격이다. 다만 7월24일 여권법 시행령과 시행규칙 개정안이 발효, 여행제한 국가나 위험지역을 사전 허가 없이 갈 경우 1년 이하 징역 또는 300만 원 이하 벌금형을 받을 수 있게 됐다. 외교부의 여권취소, 출국금지 등의 사실이 없기 때문에 한민족복지재단이나 분당샘물교회 측이 고소·고발을 운운했다는 주장도 사실이 아니다. 


「납치첩보」 등 구체적 위험경고는 아프간行 관계자들도 알고 있었던 것으로 보인다. 2월5일 외교부가「납치첩보」관련 공문을 낸 직후, 인천공항공사는 「테러보안대책실무협의회」를 열었으며, 같은 달 8일 아프간 여행의 위험성을 알리는 안내문을 공항입구에 설치했다.


안내문은 이렇게 적혀 있다. 『아프간여행 자제 요망 최근 아프간 탈레반이 수감 중인 동료석방을 위해 한국인을 납치(拉致)한다는 정보가 있습니다. 따라서 국민 여러분께서는 아프간 여행을 자제해주시기 바랍니다. -인천공항 테러보안대책협의회 의장-』


방송에도 널리 보도됐던 피랍자들의 출국직전 사진을 보면, 피랍자 중 3인이 공항입구 안내문 앞에서 V자를 그리며 익살스런 표정을 짓고 있다. 피랍자들이 「납치첩보」등의 사실을 알고 있었음을 보여주는 사례이다.


거듭된 납치첩보를 왜 무시했을까? 기본적으로 『설마』하는 안전 불감 때문이었을 것이고, 결정적으로는 아프간 대사관의 入國불허가 없었던 것을 믿은 결과로 보인다. 심각한 문제가 있으면, 駐韓아프간 대사관이 입국을 막지 않겠느냐고 생각했을 가능성이 있다. 7월23일 김형석 회장의 동아일보 발언은 이를 암시해준다.


『샘물교회 봉사단이 한민족복지재단 소속의 아프가니스탄 소재 병원과 어린이 시설에서 봉사할 수 있도록 주한아프가니스탄 대사관에 초청장을 발송했다. 초청장을 받은 뒤 안전문제 등 입국에 대해 최종 결정을 내리는 것은 주한아프가니스탄 대사관이었다.』


2. 한민족복지재단과 노무현 정권 관련 루머와 진상


<한민족복지재단은 노무현 정권과 밀접하게 관련돼 있다?>


온오프라인 상에서 떠도는 소문 중 하나는 한민족복지재단이 노무현 정권과 밀접하게 관련돼 있다는 것이다. 이런 소문은 분당 샘물교회 박은조 담임목사가 발행인으로 있는 인터넷매체「뉴스앤조이(www.newsnjoy.co.kr)」가 소위 「진보(?)성향」이며, 그가 이사장으로 있는 「한민족복지재단」이 「對北지원」에 앞장서 왔다는 데 기인하는 것으로 보인다.  

사실관계 확인을 위해서는 한민족복지재단과 뉴스앤조이의 성격에 대해 일람(一覽)해 볼 필요가 있다.


한민족복지재단은 한민족복지재단의 첫 활동은 1991년 3월, 북한 주민들을 돕기 위한 「사랑의 의료품 나누기 운동」이었다. 이 단체는 법인 취득 후인 1997년 9월, 「북한의 라진·선봉 경제무역지대에서 보건 및 의료지원 사업」을 시행한 것을 필두로 지금도 對北지원을 주요 사업으로 하고 있다. 南北관계에서 오랜 기간 활동했기 때문에, 북한에 관심 있는 기독교계 인사들은 이 재단을 한번쯤은 거쳐 갔다. 소위 보수 성향 인사들까지 적지 않게 참여해왔다. 


통일부가 公式확인해 준 바에 따르면, 한민족복지재단은 지난 해「반출(搬出)기준으로」 360만 불(33억 원)의 對北지원을 했다. 특히 재단은 지난 해 단독(單獨)사업비로 4억5000만원(북한의 평양의대현대화, 어린이급식지원 등의 명목), 여러 단체와 함께 펼친 합동(合同)사업비로 7억 원(북한 벼농사사업 명목) 등 11억5천만 원의 南北협력기금을 지원받았다. 통일부는 지난 해 對北지원단체 48곳에 116억 원을 줬는데, 이 중 10% 기량을 한민족복지재단에 지원했다. 


<核실험 이후에도 對北지원>


한민족복지재단은 북한의 核실험, 미사일발사 이후에도 북한을 지속적으로 방문하며 지원을 계속해왔다. 지난 해 9월3일 연합뉴스는 김형석 재단회장에 대해 『북한을 제집 드나들듯 하며 분단 이데올로기의 파도를 헤쳐 온 인물』로 표현했고, 7월5일 뉴스메이커 기사는 『金회장은 지난해 한해 북한을 20번 다녀왔다. 올해 역시 안방처럼 드나들고 있다』고 적고 있다. 


김형석 재단회장은 북한 핵실험 직후인 10월12일 연합뉴스 설문조사에서 『민간의 대북지원은 정치나 경제와는 무관하게 이뤄져 왔다』면서 인도주의(人道主義)를 통한 긴장 완화 등의 이유로 계속적인 對北지원이 필요하다고 밝혔다. 


그는 같은 해 11월6일 국민일보 기고문에서 북한의 핵실험배경에 대해 『마침 내년은 한국 교회가 1907년 1월 평양에서 시작된 대부흥 운동 100주년을 기념하는 해이다. 이 역사적인 사건의 의미를 폄하하고 있는 한국 교회에 기도의 불씨를 일으키도록 강권하시는 것은 아닐까』라고 적었다. 이런 내용도 나온다. 


『세계 최강의 군사대국 미국에 맞서서 핵실험을 단행, 군사강국의 길을 추구하는 북한에 대해 한국 교회가 취할 수 있는 대응은 영성 대국이 되도록 하는 것이다...걸프전 이후 이라크에 대한 경제제재로 사망한 주민이 150만 명이었고 그 가운데 5세 미만의 어린이가 60만 명이라는 사실은 한국 교회에 타산지석의 교훈이 된다.』 


미국의 경제제재로 이라크에서 大量아사자가 발생했는데, 핵실험으로 경제재재를 받을 위험에 처한 북한을 돕지 않으면 역시 大量아사자가 발생할 것이라는 내용으로 파악된다.

이라크는 全세계 석유매장량 2위의 잠재 부국(富國)임에도 1980~1999년 이란과의 전쟁, 1990년 쿠웨이트 침공 등 대량살상무기를 동원한 전쟁과 1987년 18만의 쿠르드족 독가스 학살 등 후세인의 폭압(暴壓)과 실정(失政)에 의해 1000억 달러의 빚더미에 올려졌다. 이로 인해 수많은 대량(大量)아사자와 국외(國外)탈출자들이 발생했다. 미국의 경제제재는 후세인의 대량살상무기(WMD) 개발 및 폭압과 실정의 결과였다. 그러나 김정일 정권에 대해 연민의 정(?)을 느껴 온 많은 사람들은 이라크 아사자가 미국제재 탓이라고 주장했고, 이런 논리를 북한에도 적용해왔다.  


<韓美FTA반대 등 기사를 다뤄 온 뉴스앤조이>


뉴스앤조이(www.newsnjoy.co.kr)는 소위 교회개혁을 기치로 反共성향 보수교단 비판에 앞장서 온 매체로서 2001년 창간 이래 반전평화(反戰平和), 이라크파병반대, 사학법개정 등의 기사를 많이 다뤄왔다.


지난 해 북한이 핵실험을 하자,『北核이 한반도 전쟁 가능성 줄였다(2006년 10월12일)』 제하(題下) 기사로 이를 옹호했고, 『왜 북한에 퍼주기 원하는가...악한 자를 대적하지 말라(동년 11월21일)』 제하 기사로 對北지원 지속을 주장해왔다. 최근에는 韓美FTA에 반대하는 논조의 기사를 게재해왔다. 오마이뉴스와 기사제휴를 하고 있는 뉴스앤조이는 실제 기독교계의 「오마이뉴스」로 불린다.


기자는 以上의 사실 외에 노무현 정권과의 특별한 관계성을 확인할 수 없었다. 


3. 한민족복지재단 「정부기금 편법수령」의혹과 진상


<「정부기금 편법수령」세계일보 기사는 왜 삭제됐나?>


한민족복지재단이 南北협력기금을 편법 수령했다는 소문도 돌고 있다. 이는 세계일보가 7월26일 2면 탑으로 낸「아프간 봉사 기획 한민족재단 남북협력기금 편법수령 혐의」라는 기사에 연원한다. 한민족복지재단이 2005년부터 南北협력기금을 편법 수령하여, 통일부가 재단을 검찰에 고발했다는 내용이었다. 


이 기사는 종이신문에 인쇄됐으나, 세계일보 홈페이지에서 얼마 후 삭제됐다. 홈페이지에는 기사정정 공지사항 등도 찾을 수 없다. 해당 기사만 사라져 버린 것이다. 아직도 각종 블로그에서 떠도는 이 「유령기사」는 한민족복지재단 관련 루머를 계속 확산시키고 있다.

기자는 8월6일 오전 기사를 작성한 朴모 기자를 찾아 전화를 걸었다. 외부에서 통화가 된 朴기자는 『휴가를 갔다 돌아와 보니 인터넷에서 기사가 지워졌다. 나도 당황스럽다』고 말했다. 그는 『기사의 내용은 모두 사실이며 오보가 아니다』며 『인질협상 등 민감한 상황이라 기사가 내려진 것으로 보인다』고 말했다. 


기자는 사회부 데스크에도 전화를 걸었다. 담당 차장은 (홈페이지에서 삭제된 사실에 대해) 금시초문이라는 반응이었다. 사실 확인을 요청하고 30분 후 다시 통화한 그는 『인터넷에서 삭제된 이유는 모르겠지만, 오프라인에 인쇄돼 나간 내용이며, 오보가 아닌 확인된 사실』이라고 말했다. 


6일 오후 김형석 회장 등 한민족복지재단 관계자들 및 통일부 담당자 등과 수차례 통화를 하고 팩스를 주고받은 후 사실관계를 정확히 파악할 수 있었다. 


한민족복지재단이 南北협력기금을 편법 수령했다는 의혹을 받고 있는 것은 사실이었다.


재단은 (주)S기계라는 곳으로부터 일륜차를 구매해 북한에 지원하는 사업도 벌였는데, S기계는 「재단이 실제 가격보다 단가를 부풀려 통일부에서 지원금을 받았다」며 민형사 소송을 제기했다. 통일부 역시 2개월 동안의 자체 조사 끝에 「재단이 단가를 과다 책정해 南北협력기금을 받아갔다」며 1월9일 검찰에 고발했다. 이 사건 이후 통일부는 한민족복지재단에 南北협력기금을 지원하지 않고 있다. 


한민족복지재단은 S기계가 제기한 민사소송, 형사소송 및 통일부가 제기한 형사소송 등 세 가지 소송에 휩싸여 있었다. 그러나 이 중 S기계가 제기한 형사소송은 7월30일 증거불충분으로 무혐의 처분을 받았다. 나머지 소송들은 현재 진행 중이다. 


김형석 재단회장은 피랍사건 관련 인터뷰는 거절하고 있었지만, 다른 부분에 대해서는 말할 수 있다는 입장이었다. 그는 기자와의 인터뷰에서 『S재단 및 통일부가 문제제기한 부분은 사실무근으로서 조만간 나머지 사안들도 무혐의 처리될 것으로 전망한다』고 밝혔다. 또 『7월30일 검찰의 무혐의 처분이 난 후 세계일보 인터넷 홈페이지에도 기사삭제를 요청해 받아들여졌다』고 말했다. 


4. 박은조 목사가 뉴라이트 기독교연합 공동대표라는 소문과 진상


<기독교사회책임 출범 시에는 이름 올라>


샘물교회 박은조 목사가 뉴라이트 기독교연합 공동대표라는 주장은 대체로 左派성향 또는 뉴라이트에 비판적인 네티즌들에 의해 유포되는 듯하다. 뉴라이트 기독교연합은 7월27일 출범한 뉴라이트 전국연합(상임의장 김진홍)의 산하단체이다.


그러나 기자가 확인한 바에 따르면, 박은조 목사는 뉴라이트 기독교연합과 무관하다. 朴목사는 이 단체 상임대표 9인회, 수석상임의장, 상임대표추천, 상임회장 등 간부 명단에 올라있지 않다. 이 단체 관계자들은 『朴목사는 우리 단체와 무관하다』며 『출처불명의 헛소문』이라고 말하고 있다. 


박은조 목사는 뉴라이트 기독교연합이 아니라 기독교사회책임(공동대표 서경석 外)과 관련이 있었던 것으로 보인다. 서울신문 등 언론보도에 따르면, 朴목사는 2004년 11월12일 기독교사회책임 출범 시 공동대표로 참여한 것으로 나온다. 기독교사회책임은 「중도」를 지향하는 서경석 목사가 발족시킨 단체로서 「우파」를 내걸었던 뉴라이트와 이념성향이 조금 다르다.


박은조 목사는 「현재」 기독교사회책임과 무관하다. 기독교사회책임 홈페이지에는 朴목사 이름이 내려져 있다. 이 단체 사무총장은 『朴목사는 기독교사회책임과 무관하다』며 『출범 시부터 우리 단체와 관계하지 않은 것으로 안다』고 말했다. 정확한 시기는 알 수 없으나, 초기부터 기독교사회책임에 참여하지 않았던 것으로 보인다.


<『趙甲濟는 분당 샘물교회 장로?』>


인터넷 상에는 「언론인 조갑제씨가 샘물교회 장로」라는 주장도 유포돼 있다. 이는 지난 4월 설립된 「종교법인법제정추진시민연대(종추련)」라는 단체의 사무처장 金모씨가 이 단체 홈페이지(rnlaw.nahey.net)와 인터넷매체 「대자보(www.jabo.co.kr)」에 게재한 칼럼 등에서 비롯했다. 이들 단체, 매체는 『인질 몸값·목숨 값, 박은조 목사가 책임져라』『분당 샘물교회, 살인방조죄로 처벌하라』 등의 칼럼을 통해 샘물교회의 중동선교가 『종교적 광신도의 위선(僞善)』이라고 주장했다. 


특히 『분당샘물교회 장로이자 이라크 파병에 앞장섰던 조갑제가 운영하는 <조갑제닷컴>은 <독립신문>등과 연계하여 박은조 목사와 한민족복지재단을 왜 그렇게 자주 홍보하였을까?』라며 右派매체들도 같은 책임을 져야 한다는 식으로 비난했다.


그러나 <독립신문>, <조갑제닷컴>은 박은조 목사와 한민족복지재단에 대해 그간 단 한 건의 기사도 다룬 적이 없었다. 언론인 조갑제氏 역시 분당 샘물교회에 다닌 적도 없고, 박은조 목사와 안면도 없으며, 현재 아현동 인근 한 교회에 출석하고 있을 뿐 장로 등의 직분도 가지고 있지 않다. 말 그대로 악의적 왜곡을 당한 셈이다. 칼럼 작성자 金씨는 뒤늦게 문제 부분을 삭제했지만, 左派성향 네티즌들에 의해 이 같은 주장은 아직도 인터넷에 횡행하고 있다.

* 이 글은 한국논단에 기고한 글입니다.

[ 2007-08-07, 16:43 ] 트위터트위터   페이스북페이스북   네이버네이버
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