대법원, ‘문재인 공산주의자’ 발언 고영주 변호사 무죄 취지 파기환송
“공적 관심사에 대한 표현의 자유, 헌법상 권리로서 최대한 보장되어야“

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16일 대법원은, 고영주 전 방송문화진흥회 이사장이 문재인 대통령에게 한 ‘공산주의자’라는 발언을 명예훼손에 해당한다며 유죄 판결한 2심을 무죄 취지로 파기 환송했다.


대법원 3부(주심 안철상 대법관)는 고 前 이사장의 문 대통령에 대한 명예훼손 사건에서 “공산주의자 발언은 고 전 이사장이 자신의 경험을 토대로 공적 인물인 문 대통령의 정치적 이념이나 행적 등에 관해 자신의 평가나 의견을 표명한 것에 불과할 뿐, 문 대통령의 명예를 훼손할만한 구체적인 사실의 적시에 해당한다고 보기 어렵다”면서 2심 판결을 무죄 취지로 파기 환송했다. 2심은 ‘공산주의자’ 발언이 ‘허위 사실의 적시’에 해당한다고 보고 유죄 판결을 내렸다.


고 전 이사장은 18대 대선 직후인 2013년 1월 400여명 청중이 모인 ‘애국시민사회진영 신년하례회’에서 “나는 1982년 부산지검 공안부 검사로 있을 때 부림사건을 수사했다”며 “부림사건은 민주화 운동이 아닌 공산주의 운동이었고, 그 사건 변호사였던 문재인 후보가 공산주의자라고 확신한다”고 말했다. 고 전 이사장은 “문 후보는 부림사건의 변호인으로서 체제전복을 위한 활동을 한 국가보안법 위반 사범들을 변호하면서 그들과 동조하여 그들과 동일하게 체제전복과 헌법적 기본질서를 부정하는 활동인 공산주의 활동 내지 공산주의 운동을 해 왔다”고 했다. 이후 문 대통령은 2015년 9월 고 전 이사장을 명예훼손 혐의로 고소했고, 검찰은 2017년 7월 고 전 이사장을 허위사실 적시에 의한 명예훼손 혐의로 불구속기소했다.


2018년 8월 1심 재판부는 “고 전 이사장은 문 대통령을 공산주의자로 평가한 여러 이유를 제시하고 있고, 그에 기초해 (문 대통령에 대해) 본인(만의) 진단을 내린 것”이라며 “고 전 이사장이 문 대통령을 악의적으로 모함하거나 인격적으로 모멸하려던 것은 아니라고 판단된다”고 무죄를 선고했다. 1심 재판부는 “공적인 존재에 대한 어떤 표현이 정치적으로 의미가 크고, 이 공적인 존재가 클수록 국가에 큰 영향을 미치기 때문에 더 철저히 검증돼야 한다”며 “의혹이 있다면 광범위한 문제 제기가 허용돼야 한다”고 덧붙였다. 그러나 2020년 8월 2심 재판부는 “(‘공산주의자 발언’은) 단순한 의견표명이 아니라 전체적으로 검증이 가능한 구체화된 허위 사실의 적시에 해당한다”면서 고 전 이사장에게 징역 10월, 집행유예 2년을 선고했다.


대법원은 이날 2심 판결을 무죄 취지로 파기 환송하면서 “공적 인물의 경우에는 비판과 의혹의 제기를 감수해야 하고 그러한 비판과 의혹에 대해서는 해명과 재반박을 통해서 이를 극복해야 하며 공적 관심사에 대한 표현의 자유는 중요한 헌법상 권리로서 최대한 보장되어야 한다. 고 전 이사장의 ‘공산주의자 발언’은 문 대통령의 명예를 훼손할만한 구체적 사실의 적시가 있다고 보기 어렵고, 표현의 자유의 한계를 일탈한 것으로 보기도 어렵다”고 밝혔다.


대법원은 또 “‘공산주의자’라는 말이 북한과 연관 지어 사용되기도 하지만, 대한민국의 자유민주적 기본질서를 위협할 수 있는 다른 구체적 사정에 대한 언급이 없는 한, 누군가를 공산주의자라고 표현하였다는 사실만으로 명예를 훼손할만한 구체적 사실의 적시라고 단정할 수는 없다”며 “고 전 이사장의 발언 경위 등 제반사정을 종합하면, 고 전 이사장의 발언은 공적 인물인 문 대통령의 정치적 이념에 대한 의견교환과 논쟁을 통한 검증과정의 일환으로 보아야 하고, 문 대통령의 사회적 평가에 대한 부정적인 측면만을 부각하여 표현의 자유의 한계를 일탈하였다고 볼 수 없다”고 했다.

 

 

[ 2021-09-16, 15:36 ] 트위터트위터   페이스북페이스북   네이버네이버
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   白丁     2021-09-17 오전 2:47
事必歸正, 당연한 판결이어서 놀랍지 않다. 놀라운 것은 김명수 사법부에 이런 제정신 가진 판사가 있다는 사실이 놀라운 뿐.
   naidn     2021-09-16 오후 8:51
용감무ㅆㅏㅇ한
고영주 이사장 부라보 !

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