'왕초린'을 만나다!
나의 脫北스토리(7)/"먹을 것 때문에 여자 나이를 가슴 조이며 점쳐본 것은 그때가 난생 처음인 것 같았다"

장진성     필자의 다른 기사보기  

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                        7

 

 '뭘 물어보시게요?'

 틀림없는 한국말에 나는 그 여자가 구면처럼 느껴졌다.

 '네'

 머리를 끄덕이며 대답하는 내가 절박해보였던지 그 녀는 선뜻 나에게로 다가오기까지 했다. 나는 그때 가까이 오는 그가 고마웠다. 누군가로부터 이런 관심을 받는다는 것이 내가 아직 멀쩡한 인간이라는 것을 증명하는 것 같아서였다.

 '어디를 물어보고 싶은데요?'

 나는 마주 선 그가 며칠 동안 씻지 않은 내 몸 냄새에 불쾌해 하지 않을까 내심 걱정했다.

 '우선 내 말을 마지막까지 들어주겠다는 것을 약속해주십시오'

 '?'

 여자는 조금 당황하는 눈치였다. 그리고 그때야 내 아래 위를 얼핏 흩어보았다.

 '전 이상한 사람은 절대 아니고 아가씨에게(동무라고 말할 뻔했다.) 해를 끼칠 사람도 아닙니다. 그냥 5분만 시간을 내서 제 이야기를 들어주셨으면 합니다.'

 여자는 손목시계를 들여다 보고나서 머리를 끄덕거렸다. 나는 내가 북한에서 왔고 친구랑 헤어진 딱한 사정이며, 한국으로 가려고 한다는 것까지 절절히 호소하다시피했다. 그러나 배고픔과 관련해서는 단 한 마디도 꺼내지 않았다.

 왠지 그때에는 같은 사람 對 사람 사이에 할 말이 아닌 듯 싶어서였다. 내 말을 다 듣고 난 그 여자는 자기가 도울 수 있는 것이 뭐냐고 물었다. 다 들어줄 것만 같은 그 물음에 목구멍까지 나오는 '밥입니다' 말 대신 나는 '한국 가는 방법을 좀 알려주십시오.'했다.

 내가 그러길 잘했던 것 같다. 그 여자는 낯선 남자라는 경계심을 풀고 부지런히 설명하기 시작했다. 심양보다 북경 영사관으로 다들 간다는 것과, 한국 사람들이 많이 오는 대련으로 가면 고생이 덜하다는 것, 그리고 돈이 있으면 중국 여권을 만들어 갈 수 있다는 것까지 참으로 아는 것도 많았다.

 '어떻게 그런 걸 다 알아요?'

 이 질문이면 대화를 좀 더 이어갈 수 있을 것 같았다. 역시나 그 여자는 내가 찾던 말동무임이 분명했다. 또 다시 이어가는 그 여자의 말들 속에서 가장 반가웠던 것은 화룡시에 사는 자기 아버지가 탈북자들을 농사시키며 많이 숨겨주었다는 것이었다. 나는 무척 놀라며 그의 아버지를 대단한 분이라고 칭찬해주었다. 그러고 나서 내가 연길에서 심양까지 오는 길에 신세졌던 고마운 조선족들과 그들에 대한 나의 감사함을 열렬히 토로했다. 그 여자가 불쑥 물었다.

 '이 심양에 친척이 있습니까?'

 나는 고개를 가로저었다.

 '그럼 어디서 잡니까? 밥이나 먹었습니까?'

 나는 먹었다는 말은 차마 입에서 안 나왔다. 잠시 고민하던 그 여자는 핸드폰으로 어딘가 전화를 했다. 혹시 공안에 신고라도 하는 것은 아닐까? 그의 핸드폰과 중국말이 조금 긴장되었다. 이윽고 나를 향해 돌아선 그 여자가 활달한 표정으로 말했다.

 '아까 친구가 나에게 찜질방 같이 가자고 했었는데 물어보니 표를 주겠답니다. 거기서 자겠습니까? 여기서 멀지 않습니다.'

 그 아버지의 그 딸이구나 하는 생각이 머리를 스쳤다. 나는 그와 함께 걸으며 이름을 물었다.

 '왕초린!'

 몇 번을 못 알아듣는 내 귀가 신기했던지 자기 이름을 소리치며 깔깔 웃었다. 나이는 내가 알아맞추겠다고 했더니 고기 굽는 리어카를 가리키며 맞히면 저 양꼬치를 사주겠다고 했다. 먹을 것 때문에 여자 나이를 가슴 조이며 점쳐 본 적은 아마 그때가 난생 처음인 것 같다. 얼마나 그게 빨리 먹고 싶었으면 '스물여섯 살!' 하고 외친다는 것이 '양꼬치!'해버렸다. 얼굴이 확 달아올랐다. 다행히도 초린은 내 실수를 모른 채 양꼬치를 진짜 사줄 것이라며 거듭 다짐했다.

 '스물여섯 살'조심스런 내 음성에 '몇 살?' 다시 물었다.

 '스물여섯 살'내가 좀 더 크게 말하자 초린은 손뼉을 짝짝 쳤다.

 '틀렸어요, 에궁 양꼬치 못 사주겠다….'

 그 말에 양꼬치가 더 간절해졌다.

 '도대체 몇 살이에요?'

 '스물일곱 살'

 단호한 그 대답에 나는 속으로 '일 년 늦게 태어 날 것이지…'하고 푸념했다.

그러나 초린은 마음이 예뻤다. 일 년 젊게 봐준 턱이라며 쪼르르 달려가 양꼬치를 네 개씩이나 사들고 왔다. 나는 사람은 역시 고기를 먹어야 한다니깐! 이렇게 감탄하며 두 개를 먹었고 초린이 준 한 개를 또 먹었다. 초린이가 꼭 소원 성취하라며 친구로부터 받은 찜질방 표를 내밀 때 나는 부탁했다.

'조금만 더 있다 가면 안 돼요? 난 그동안 공안에 쫓기며 사람이 무서웠었어요, 그래서 사람이 그리워요.'

 측은한 눈길로 바라보던 초린은 미소를 지어보였다.

 '힘내요. 나도 그러고 싶은데 내 대상이 기다리고 있어요.'

 '대상? 그게 뭐죠.'

 '음…뭐랄까. 한국에선 애인을 자기라고 부르잖아요. 우리 조선족은 대상이라고 해요'

 이후 목욕을 하면서 나는 초린의 말에서 새롭게 안 대상의 의미에 피씩 웃었다. 뜻은 같은데 말이 다른 이국적인 여자를 직접 만난 그 시간이 믿기지 않을 만큼 새로워서였다. 나는 그날 씻고 또 씻었다. 몸이 깨끗해질 기회가 다시 없을 것 같아 양꼬치 먹은 힘을 다해 때를 밀었다. 비누를 문댈 때마다 친구생각이 났다. 나는 이렇게 더운 물에 목욕을 하는데 친구의 지금 상황은 어떨까. 광용에게 전화 할 돈도 남기지 않고 술을 사 먹은 내가 한심하기 짝이 없었다. 다음날 아침, 눈을 뜨니 몸은 깨끗해졌지만 대신 아프지 않나 싶을 정도로 배가 고팠다. 온 몸이 나른했다. 내가 여기서 어떻게 자게 됐는지. 그것도 한참을 생각해봐야 했다. 이어 초린이 생각이 났다. 참 고마운 애였지. 그런데 그 얼굴을 아무리 되새겨 보려 해도 좀처럼 기억나지 않았다. 그냥 양꼬치만 보였다. 그때 내 옆에 누군가 서있는 것만 같았다. 누굴까? 나는 망설였다. 두만강을 넘은 후부터 내가 먼저 남을 쳐다본 적이 없었기 때문이었다.

 '맞지요? 어제 그 사람 맞지요?'

 그 목소리에 고개를 돌리니 아니 글쎄 초린이가 아닌가.

 '어떻게? 여기 어떻게 왔어요?'

 나는 중국 땅에서 처음으로 지인을 우연히 만난 행운에 내가 한국말을, 그것도 북한 억양으로 소리치는 줄도 몰랐다.

 '짜잔!'

 초린은 폴싹 주저앉으며 플라스틱 통에 담겨진 흰 빵을 보여줬다. 나는 그때만큼은 진심으로 음식보다 사람이 더 반가웠다.

 '어떻게 왔어요? 친구랑 같이 왔어요?'

 '아니, 음식 줄려 왔어요. 어제 헤어질 때 사람이 그립다면서 더 있어달라고 말하던 게 자꾸 맘에 걸려서 분명 아침을 굶었겠구나, 이러면서 왔어요. 먹어요.'

 빵을 집어주는 그 손에 나는 무엇이든 주고 싶었다. 갑자기 공안이 가져간 내 외투 안의 달러 생각이 났다.

 '내가 어제 대상을 만나 자랑했어요. 이러이런 사람을 만났는데 이러이런 도움을 주었다고'

 공상에 잠긴 듯한 초린의 표정이 무척 귀여웠다.

 '대상이 뭐라고 해요? 중국 사람인가요?'

 '네, 여기 한족이예요, 금방 뭘 물어봤죠? 아 참 내 대상이 뭐라고 했는지 그걸 물어봤죠?'

 나는 그냥 웃었다.

 '잘했다고 하던데요. 날 보고 착하다고 하면서 일요일 옷 사 주겠다고 했어요. 그 사람 착하죠?'

 나는 둘 다 착하다고 말하고 싶었다.

 '우리 대상도 김정일이 엄청 싫어해요. 아마 중국 사람들은 다 미워할 걸요. 배 나온 게 싫어서. 조선은 다이어트 안 하죠?'

 나는 마음씨도 말도 예쁜 초린에게 물이라도 떠주고 싶었다. 그래서 주변을 둘러보는데 벌써 그가 냉큼 일어나 물 컵을 두 개 들고 왔다. 그리고 허리를 굽히며 앉는데 옷 사이로 가슴굴곡이 살짝 보였다. 예쁜 그 속살은 도덕이요, 위선이요 하는 그 모든 겉 치례들을 부정하며 순수한 초린이 자체를 보여주는 듯싶었다.

 '한국 언제 갈려고요?'

 나는 아무에게라도 말하고 싶었던 고민들을 모두 털어놓았다. 설사 초린이가 그냥 사라진다고 해도 그가 들어주는 것만으로도 나는 무엇인가 얻는 것 같았다. 초린은 영리하기까지 했다. 광용에게 친구 안부를 묻는 문제는 자기가 맡겠으니 한국 갈 큰돈을 해결할 논의나 하자고 하였다.

 '돈 좀 벌만한 재간이 뭐가 있어요?'

 그러고 보니 나는 정말 할 줄 아는 것이 아무도 없었다. 중국에서 지금껏 잘한 짓이란 공안을 피해 달아난 것밖에 없었다. 한숨 끝에 피아노를 좀 친다고 말을 흘렸더니 초린이가 버릇인지 손뼉을 쳤다.

 '피아노를 칠 줄 알아요?'

 서울에서 내가 가끔 친구들과의 모임에서 피아노를 치면 그들은 북한 사람이 어떻게 피아노를 치냐는 식으로 놀라곤 한다. 마치도 북한은 음악도 없는 나라인 것처럼 말이다. 그때도 초린은 피아노란 말에 반신반의하는 기색이었다.

 '어느 정도 치세요?'

 '체르니 50번 정도'

 초린이가 피아노를 전혀 몰랐다. 체르니 50번이라고 해도 그 의미를 이해 못하기에 나는 연습과정을 한참이나 설명해주었다.

그 말을 다 듣고 난 초린은 자기 삼촌 조카가 한국인이 많이 오는 서탑에 사는데 그에게 피아노를 가르치면 용돈도 벌고 기회도 생길 것이라고 했다. 내가 감격에 두 주먹을 불끈 들어보이자 초린은 손뼉 치며 응원해주었다.

 

(내일 계속)

[ 2009-12-07, 07:53 ] 트위터트위터  페이스북페이스북   네이버네이버
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