‘변신의 귀재(?)’ 임삼진 내정에 보수진영 ‘반발’
左右 넘나드는 세번의 당적 변경…‘李정권 불신임 움직임’

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  당초 홍진표 전 자유주의연대 사무총장의 임명이 유력시되었던 청와대 시민사회비서관에 임삼진 전 녹색연합 사무처장이 내정돼 논란이 일고 있다.
  
  임명이 유력시 됐던 홍 전 사무총장이 막판 탈락한 것은 통합민주당과 민주노동당을 비롯한 진보좌파 인터넷 매체들의 반대가 거세게 일었기 때문으로 보인다.
  
  이들은 홍 전 사무총장의 내정 사실이 언론을 통해 알려진 직후 ‘극우 보수’ 성향의 인물에 대한 편향적 인사라고 극렬히 비난했다. 이들은 홍 전 사무총장이 비서관에 임명된다면 시민사회 진영과의 소통에 심각한 장애를 일으킬 것이라는 경고성 보도를 연일 내보냈다.
  
  때문인지 청와대는 24일 뜬금없이 임 전 사무처장을 시민사회비서관에 내정했다고 발표했다. 현 정부의 국정 철학과는 정반대의 행보를 보여 온 임 전 사무총장의 내정 소식에 좌파 진영의 눈치를 보며 철학도 소신도 실종된 인사라는 지적들이 쏟아지고 있다.
  
  정부 정책에 사사건건 발목을 걸고 넘어지는 좌파 단체들의 불만을 잠재우기 위해 이들의 입맛에 맞는 인사를 배정했다는 것.
  
  임 전 사무처장은 전북 출신으로 서울대 철학과를 졸업했다. 1970년 분신자살한 노동운동가 전태일 씨의 매제이기도 하며, 본인도 노동운동에 몸담았다. 한양대 교통공학과 연구교수와 서울노동운동단체협의회 공동대표, 녹색교통운동 사무총장, 흥사단 사무처장, 녹색연합 사무처장 등을 지냈다.
  
  김대중 정부 시절에는 청와대 민정비서실 국장을 지냈으며, 2002년에는 녹색평화당 창당을 주도해 공동대표를 역임하며 서울 시장 선거에 출마하기도 했었고, 그해 대선에서는 정몽준 국민통합21 후보의 환경특보를 맡았다.
  
  앞서 2000년에는 민주당 공천을 신청했다. 2004년에는 열린우리당에 공천을 신청하는 등 구(舊)여권과 진보진영에서 줄곧 활동하며 정계 진출을 도모했다.
  
  그러던 그가 지난 18대 총선에서는 갑자기 보수 정당인 한나라당에 공천을 신청해 많은 이들을 의아해하게 만들었다. 이를 두고 정치권 안팎에서는 진보좌파 운동의 화려한 이력을 가진 임 씨가 당적을 세 번씩이나 바꿔가며 한나라당에 공천을 신청한 것은 기회주의적 행태로 밖에 보이지 않는다는 지적이 제기됐었다.
  
  그는 당시 언론과의 인터뷰에서 “전태일 열사와 한나라당은 맞지 않은 것 아니냐는 분들이 있다”며 “그렇지만 지난 1990년대 이래 한결같이 노사의 한 쪽을 대변하기 보다는 합리적인 대안을 제시하고, 그것을 실현시키기 위해 중립을 지켜왔다”고 해명했다.
  
  임 전 사무처장은 지난 2000년 용산 미군부대 영안실에서 시체를 방부 처리하는 데 쓰이는 ‘포르말린(포름알데히드 수용액)’을 한강에 무단 방류한 사실을 폭로하는 기자회견을 주최해 유명세를 탔다. 이 사건을 통해 한국 내 반미 여론이 급속도로 확산되기도 했다.
  
  또한 그는 현 정부가 주요 과제로 추진하고 있는 새만금 간척 사업을 최선두에서 반대해왔다. 지난 2001년 정부 주관으로 열린 새만금 간척사업 지속 여부에 대한 토론회에서 “새만금 문제의 핵심은 갯벌과 간척에 따른 대규모 생명파괴”라며 공사 중단을 강하게 요구했다.
  
  이 외에도 ‘새만금 사업 즉각 중단을 위한 전북사람들’이라는 단체를 통해 단식농성을 펼치는 등 공사 반대 운동을 지속적으로 해왔다.
  
  임 전 사무처장이 활동한 대표적인 시민단체인 녹색연합은 현재 국가보안법폐지국민연대 및 이라크파병반대국민행동에 참여하고 있다. 최근에는 대운하 반대 운동을 전면적으로 펼치고 있으며, 지난 몇 년간 주한 미군 부대 환경오염 문제를 주로 다뤄왔다.
  
  한편, 임 전 사무처장의 시민사회비서관 내정 소식에 보수우파 시민단체들은 즉각적인 반발 움직임을 보이고 있다.
  
  윤창현 바른사회시민회의 상임집행위원은 25일 ‘데일리엔케이’와의 전화 통화에서 “촛불사태가 어려운 지경까지 온 것은 사실이지만 지켜야 할 최후의 보루는 있는 것”이라며 “청와대가 유력시됐던 홍진표 전 총장의 임명을 진보 진영의 반대로 취소한 것에 아쉬움을 느낀다”고 지적했다.
  
  그는 “실용이란 개념이 이념성 없이 왔다갔다 하는 것을 말하는 것은 아니다”며 “시장경제와 자유주의에 대한 지향성이 분명하고 그런 가치들을 굳건히 지키고 유지해 갈 수 있는 인물을 중용하는 것이 맞는 것 아닌가 생각한다”고 반발했다.
  
  ‘국민행동본부’(본부장 서정갑)는 24일 발표한 성명서에서 “반미성향이 뚜렷한 단체를 이끌며 좌파 정권을 기웃거렸던 인물을 시민사회비서관으로 임명한 청와대의 저의는 무엇인가”라고 반문하며 “소위 보수우파는 이명박 정권을 영원히 지지해 줄 테니 반대쪽 비위를 맞추는 일이 편한 길이라 판단한 것인가”라며 반대의사를 분명히 했다.
  
  이어 “청와대가 임 전 처장 임명을 강행할 시 국민행동본부를 비롯한 자유애국 세력은 이명박 정권에 대한 불신임 운동 등 강력한 대책을 전개할 것”이라고 경고했다.
  
  
  [양정아 기자]
  
  
[ 2008-06-25, 15:08 ] 트위터트위터   페이스북페이스북   네이버네이버
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