“장성택 처형은 黨 조직지도부의 쿠데타. 김정은 허수아비로 전락”
장진성 뉴포커스 대표, “김경옥, 황병서, 조연준 등이 쿠데타 실세들”

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글 | 이상흔 인터넷뉴스부 기자

 

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북한 장성택 국방위원회 부위원장의 실각과 처형 후 관련 분석보도가 봇물처럼 쏟아지고 있다. 대부분의 분석은 ‘2인자였던 장성택이 제거됨으로써 김정은의 1인 지배체제가 더욱 확고해 졌다’는 데 초점이 맞춰지고 있다. 하지만 이러한 일반적인 분석과는 다른 정반대의 분석을 내놓은 인물이 있다. 바로 북한 전문 매체인 뉴포커스 장진성(42) 대표가 그 주인공이다.
장 대표는 장성택 처형 이후 “張 제거는 북한 노동당 조직지도부 내의 강경파 주도로 이루어진 ‘인맥(人脈) 쿠데타’이며, 김정은은 강경파에 포위된 허수아비 수령에 불과하다”고 주장했다. 장 대표를 만나 이러한 주장을 한 배경에 대해 들어보았다.
장 대표는 북한에서 조선노동당의 대남공작 업무부서인 통일전선부에서 6년간 일했으며, 2004년 탈북 후 국가정보원 산하 국가안보전략연구소에서 북한 관련 연구를 해왔다. 2년 전부터는 북한 전문 매체인 뉴포커스를 운영하고 있다. 2008년 <내 딸을 백원에 팝니다>(조갑제닷컴)라는 시집을 펴내 국내외에 큰 반향을 일으키기도 했다. 2011년 국내 출간됐던 장 대표의 탈북수기 <시를 품고 강을 넘다>는 지난 5월 세계적인 출판사인 영국의 랜덤하우스와 초판 10만 부 계약을 맺었다.
당 조직지도부는 김정일 독재권력의 산물

-북한의 장성택 처형 후 ‘김정은이 강경파에 둘러싸인 수령 연기자일 뿐’이라는 주장을 했는데, 이는 다른 대부분의 대북 전문가들의 분석과는 상반된 시각인데요.
“북한 당 조직지도부에 대해서는 고위 탈북자들만이 증언할 수 있습니다. 일반 탈북자들은 절대로 이 조직을 알 수가 없기 때문에 북한 내부의 권력투쟁에 대해 정확한 분석을 하기가 어려운 측면이 있습니다.
더구나 한국에서 태어난 북한 전문가들은 북한이 대외적으로 제공하는 텍스트만 가지고 북한을 분석하기 때문에 오류가 대단히 많습니다. 당 조직지도부는 북한의 실제 최고 권력부서입니다. 따라서 당 조직지도부를 떼놓고 북한 권력 구도를 분석하면 거의 틀린다고 봐야 합니다.”
-이번 장성택 체포는 '노동당 정치국회의'에서 결정되었다고 했는데요.
“김정일은 생전에 자기 발언 자체가 곧 국법이 되도록 당 조직지도부를 대체권력으로 내세워 합의권력을 무시한 독단적인 명령지도체제로 개인 정치를 했습니다. 그래서 당 대회나 정치국회의 같은 형식적인 집단 지도체제는 실종된 상태였습니다.
하지만 김정일이 김정은에게 권력이양을 위해 유명무실한 정치국회의를 부활했고, 김정은 정권이 시작되면서 정치국회의가 리영호 숙청 건 등 실제적 기능을 가지게 되었습니다. 하지만 당 조직지도부가 북한의 모든 인사권을 가지고 있기 때문에 정치국 회의는 물론 실질적인 권력을 좌지우지할 수가 있는 겁니다.”
-대부분의 우리 언론이나, 북한 전문가들이 최룡해 인민군총정치국장을 ‘실세’ 혹은 ‘제2인자’라고 보도하고 있습니다.
“북한에 대해 가장 무지한 이야기가 바로 ‘북한 군부의 2인자가 누구다’라고 하는 겁니다. 쉽게 말하면 북한은 ‘두 개의 북한’이 존재한다고 보시면 됩니다. 하나는 실제적인 북한이고 하나는 외부 세계에서 보는 ‘가상의 북한’입니다. 남한의 언론이나 학자들은 북한의 권력 서열을 북한의 주석단에 앉은 순서대로 이해하는데 이는 '가상의 북한'일 뿐입니다.
북한 사회는 합리적인 사회가 아니라는 것을 이해할 필요가 있습니다. 대외적으로 눈에 보이는 그런 권력서열이 존중되는 나라였다면 그동안 정치국회의 같은 합리적인 절차가 존중되어야 마땅했지만, 전혀 그렇지 않았지 않습니까? 북한이란 나라는 김정일의 사(私) 조직으로 전락해서 모든 합의기구가 무력화된 상태입니다. 그래서 대외적인 국가 권력기구와 실제적인 권력기구 간에 차이가 나는 겁니다.”

'당 조직지도부에 장악된 북한 최고 권력'
-장성택 처형이 당 조직지도부가 일으킨 쿠데타라면, 김정은은 지금 실권이 없다는 뜻으로 이해해도 되는지요.
“그렇습니다. 장성택 제거 과정의 정치국회의 모습이나, 발표문, 그 후 장의 재판판결문을 보면 유일 영도체제가 부정되고 있다는 것을 알 수 있습니다. 정치국 확대회의 보도에서 ‘김정은 동지께서 정치국 확대회의를 지도하시었다’라는 것 외에 그에 대한 언급이 한마디도 없습니다.
김정은이 회의에 참석했다는 사실만 있지 그가 장성택의 반당ㆍ반혁명적 행위에 대노(大怒)했다거나, 향후 당의 순결성과 단결을 강조하는 현명한 ‘지침’이 같은 것이 아예 없다는 겁니다. 김정일 시대였다면 상상도 할 수 없는 해괴한 회의 마감모습입니다. 이런 회의모습은 김정은을 능가하는 ‘제3의 권력집단’이 있다는 의미입니다.
김정은의 유일 영도체제였다면 장성택을 조용히 제거할 수 있었을 겁니다. 하지만 이번에는 아주 급하게 일 처리를 했는데, 조선중앙통신을 통해 외부세계에 먼저 알리고, 그다음 로동신문을 통해 북한 주민들에게 전파했습니다. 그리고 김정은의 신격화 훼손을 감수해 가며 하면서 이렇게 요란하게 장성택을 제거 한 데는 뭔가 석연치 않은 부분이 있습니다.”
-북한에서 집단지도체제가 가능한지요. 가능하다면 그 주인공들, 즉 쿠데타 실세는 누구를 말씀하시는지요.
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김경옥 당 조직지도부 제1부부장.
“지금은 충분히 집단지도체제가 가능하다고 봅니다. 김경옥 당 조직지도부 제1부부장, 황병서 군담당 부부장, 조연준 부부장(조직부) 등이 쿠데타 실세들이며, 이 사람들과 연계된 인맥권력이 현재 북한을 장악하고 있다고 봅니다. 이 가운데서도 조직부와 군, 그외 간부를 아우르는 김경옥 제1부부장이 현재 북한의 제2인자라고 봐야 합니다. 당 조직지도부는 김정일의 대체권력으로 존재하면서 전국적인 조직과 실질적인 힘을 가지고 있습니다.”
장 대표는 “당 조직지도부는 북한의 상위권력을 집중적으로 장악, 관리하는 부서로 그 인사권 범위에 들지 않는 대부분의 일반 탈북자들은 이 조직에 대해서 알 수가 없다”고 말했다.
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황병서 당 조직지도부 부부장(군)
“당 조직지도부는 북한체제 위에 군림하면서도 그 실체가 철저히 비밀에 가려져 있습니다. 북한의 모든 권력을 세부에 이르기까지 빈틈없이 장악하고 조정하는 통제결정의 과정을 드러내지 않기 위해서입니다. 고위 탈북자들의 증언을 토대로 현재까지 종합된 당 조직지도부는 5개 부서와 38개 과로 구성돼 있지만, 솔직히 이에 대해서도 현재까지 남한에 온 고위 탈북자 중 정확하게 증언해 줄 수 있는 사람은 없습니다.
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조연준 당 조직지도부 부부장(조직부)
가장 근접한 해명이 있다면 북한 외교관으로 근무하다가 1997년 탈북한 현 국가안보전략연구소 현성일 박사가 쓴 논문 <북한의 국가전략과 간부정책의 변화에 관한 연구>입니다. 당 조직지도부가 북한의 실제 최고권력부서라는 것을 체계적으로 밝힌 것은 아마 그 논문이 최초이면서도 거의 유일할 겁니다.”
유일 영도체계와 '백두혈통' 신격화 훼손
-장성택이 이번에 제거된 가장 큰 이유를 무엇이라고 보시나요.
“김정일 사망 후 이전에 없던 분파가 생겼습니다. 즉 소위 ‘인민경제파’라고 부를 수 있는 김경희-장성택 그룹이 생겨나면서 핵 우선 노선을 취하고 있던 군부 및 당 조직지도부와 갈등관계에 놓이게 됩니다.
김정일은 핵 강국과 경제발전이라는 병진 노선을 유훈으로 남겼는데, 장성택이 인민경제의 주도권을 잡고 세력을 키워가면서 당 조직지도부와 갈등을 빚었습니다. 이에 당 조직지도부가 장성택에 대한 내사(內査)를 시작했고, 이 과정에서 최룡해 총 정치국장이 장성택을 배신, 그와 관련된 내용을 조직지도부에 넘긴 것으로 보입니다.”
장진성 대표는 “이에 앞서 김정은 집권 이후 김경희-장성택의 권력질주가 이어지자 이들을 배제할 목적으로 조직지도부와 군부는 핵실험을 강행하기에 이르렀다”며 “핵 능력강화는 김정일의 유훈이기 때문에 장성택도 반대할 명분이 없었다”고 말했다.
“김정일 사망 후 김정은은 누구보다 혈육에 대한 의존이 강해서 김경희 쪽으로 치우쳤을 겁니다. 덕분에 장성택의 권력이 정면으로 등장하게 되었는데, 김경희는 軍 경제를 내각으로 이관시키는 작업을 다그쳤습니다. 왜냐하면 군 경제를 회수하지 않으면 북한 경제를 총괄하는 김경희의 권력 주장이 무의미해지기 때문이죠.
하지만 김경희-장성택은 김정일 생존 당시 유일 지도체제의 ‘곁가지’로 밀려나 우대 직함만 가지고 있었다는 결정적 약점이 있습니다. 이에 반해 당 조직지도부는 김정일의 대체권력으로 군과 내각, 지방권력까지 거미줄 조직망으로 북한 전역을 빈틈없이 장악하고 있습니다. 이러한 상황에서 김정은의 고모와 고모부라는 이유만으로 수십년간 다져온 질서를 한순간에 바꾼다는 것은 제도적으로 불가능했을 겁니다.”
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2012년 '8.25 경축연회'에 참석한 김경희.

-아무리 장성택이 잘못했다고 해도 김일성의 사위인데 그렇게 무자비하게 죽이면 북한 주민들이 이를 어떻게 이해할까요.
“그러니까 백두혈통의 ‘성역(聖域)’에 먹칠을 해가면서 장성택의 목숨을 빼앗은 것은 절대로 김정은의 작품이 아니라고 보는 겁니다. 특히 장성택의 여자문제까지 공개한 것은 김경희의 명예도 동시에 빼앗는 극도의 모독입니다. 수령 가문은 성역인데 그것까지 침범해서 장성택을 흠집을 내었는데, 북한 주민들은 ‘김정일의 누이가 그 정도로 무시되는 초라한 여자였나’, ‘수령 친척들이 인간 이하로 타락했었단 말인가’ 하는 강한 의문과 함께 큰 충격을 받았을 겁니다.”
“장성택이 정변을 꾸밀 이유가 없어”

-김정은은 장성택 제거에 동의하지 않았다고 보시는지요.
“장성택이 누구에게 위협이 되었나를 봐야 합니다. 김정은이 아니라 바로 당 조직지도부입니다. 그 사람들은 김정일 집권 시 계속해서 곁가지를 쳐 내왔던 사람들입니다. 곁가지인 장성택의 권력이 커지면 당연히 이 조직지도부 사람들이 제일 먼저 숙청당할 운명입니다. 그렇기 때문에 이번 장성택 처형은 장의 힘이 커질 경우 당할 사람들이 조급했다는 것을 보여주는 겁니다. 김정은은 불과 11월 초까지만 해도 장성택을 내세워왔습니다. 김정은 입장에서는 그래도 고모부가 편한 사람이죠.”
-장성택 처형 판결문대로 권력 장악 시나리오가 실현 가능하다고 보시는지요.
“장성택 입장에서는 정변(政變)을 꾸밀 이유가 없습니다. 장성택에 가장 큰 죄를 덮어씌우자니까 ‘정변’이란 용어를 사용한 것입니다. 그 정변의 근거가 정확했다면 무엇 때문에 여자문제까지 건드리고, 인격살해를 하겠습니까. ‘정변’ 하나만으로 끝낼 수 있는데요.”
장진성 대표는 “정치국 회의를 며칠 앞둔 시점에 김정은이 백두산 삼지연을 방문했는데 이것은 당 조직지도부가 김정은을 장성택과 떼어놓은 다음 장성택 제거작업을 벌였기 때문”이라고 분석했다.
“한 가지 재미있는 것은 북한이 공개한 정치국 회의 사진입니다. 객석이 절반이나 비워져 있는데 김정일 때에는 지도자를 모시는 회의에서 빈자리가 있을 수 없습니다. 또한 이런 절반 짜리 회의장면을 대외에 노출시킬 수도 없습니다. 이것은 소위 온건파인 장성택 일당의 숙청을 주도한 강경파들의 과시용 회의였기 때문으로 보입니다. 또한 이날 회의 사진을 보면 듣는 사람, 쓰는 사람, 몸을 돌리는 사람 등 제각각인데 김정일 시대였다면 하나같이 정자세로 있었을 겁니다. 북한 핵심권력층의 과감해진 배짱과 담력을 적나라하게 보여주는 사진이라고 할 수 있습니다.”
-장성택 제거 후 김정은 우상화가 심해졌다는 분석이 있는데요.
“북한이란 사회는 겉으로 보이는 것은 단지 커다란 연극에 불과합니다. 그 연극의 연출가가 당 조직지도부인 셈이죠.”
“대남도발 같은 극단적 정책 심해질 것”
-어쨌든 북한이 변화의 길로 들어섰다고 볼 수도 있는 건가요.
“엄청난 변화라고 봅니다. 당 조직지도부의 쿠데타로 장성택을 제거했기 때문에 김정은의 1인 통치시대는 이제 끝났다고 볼 수 있습니다. 동시에 김씨 일가의 신격화 권력은 이제 없다고 봅니다. 유일 영도체계를 이끄는 것이 신격화된 권력이었는데, 그것이 상실되었다는 것은 중대한 변화라고 봐야죠.”
-앞으로 북한이 어떻게 굴러갈 것으로 예상하는지.
“겉으로 김정은 유일지도 체제를 강조하는 것은 변함이 없겠지만, 실제적인 통치는 소수의 권력그룹이 할 겁니다. 비록 1인 권력은 아니지만, 어쨌든 권력 갈등 세력 하나를 제거했기 때문에 정권은 오히려 안정화되었다고 볼 수 있습니다. 하지만, 앞으로는 소위 개혁ㆍ개방은 더욱 어려워질 것입니다. 장성택을 제거한 명분 중의 하나가 개혁ㆍ개방을 포함하는 경제정책의 실패였기 때문에 앞으로는 대단히 소극적인 경제정책을 펼 것으로 보입니다. 경제문제보다 권력 안정에 더 비중을 둘 것이기 때문에 핵실험이나 대남도발 같은 극단적인 정책이 더 많이 나올 것으로 예상합니다.”
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[ 2013-12-19, 09:55 ] 트위터트위터   페이스북페이스북   네이버네이버
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