미군 정찰기 이틀 연속 한반도 비행…對北 감시

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미군의 고성능 감시정찰 자산들이 이틀 연속 한반도에 전개됐습니다. 대북 감시와 함께 최근 중국과 러시아의 훈련에 대한 대응이라는 분석이 나옵니다. 서울에서 한상미 기자가 보도합니다. 민간항공 추적 사이트 ‘에어크래프트 스폿’에 따르면 미군의 첨단 지상감시 정찰기인 ‘E-8C’ 한 대가 28일 한반도 상공을 비행했습니다. 이 정찰기는 통합 감시-목표 공격 레이E더 시스템을 탑재하고 있으며 고도 9~12km 상공에서 북한군의 지대지 미사일, 이동식발사차량, 해안포 기지 등을 정밀감시할 수 있는 것으로 알려졌습니다.
  
  폭 44.2미터, 길이 46.6미터, 높이 12.9미터로 한 번 비행하면 최대 11시간을 체공할 수 있고 항속 거리는 9270km에 달합니다. 미 공군에 배치된 두 대 중 한 대가 지난 10월 일본 오키나와 가데나 미 공군기지로 이동 배치됐습니다. 전날인 27일에도 미군의 리벳 조인트(RC-135V) 정찰기가 서울과 경기도 상공을 비행했습니다.
  
  리벳 조인트 정찰기는 미 공군의 주력 통신감청기로, 앞서 북한의 단거리 미사일 발사 전 한국 수도권 상공에 전개된 바 있습니다. 한국 내에서는 이같은 미군 정찰기의 한반도 비행을 대북 감시 활동 강화 차원으로 평가하고 있습니다.
  
  한국 항공대 장영근 교수는 미사일 발사 징후가 나타나면 미군의 고성능 유인 정찰기들이 한반도에 전개된다고 말했습니다. 북한의 이동식미사일발사대(TEL)가 움직이거나 미사일 발사 징후가 나타날 경우 한국군의 이지스함이 동해상으로 전개되는 것과 마찬가지라는 설명입니다.
  
  [장영근 교수]“위성 등으로 징후를 얻으면 감시정찰 자산들이 굉장히 많이 올라와요. 북한이 미사일 발사 징후를 보이잖아요? 그럼 바로 정찰기들이 대부분 다 동원돼요. 대부분 그렇게 해요. 미군의 고비용 정찰기들이 뜬다는 것은 징후가 있는 거예요. 뭔가 징후를 받으면 바로 이동을 해서 들여다 보죠. (정찰기의) 해상도가 매우 높을 거예요.”
  
  아산정책연구원 제임스 김 미국연구센터장은 북한이 내년에 ‘새로운 길’을 가겠다고 선언한 만큼 미국이 북한의 도발 가능성을 염두에 두고 있다고 진단했습니다. 새로운 움직임이 있을 가능성이 있다면 지금이 대북감시 정찰을 하기에 적절한 시기인 데다 내년 미국의 대선까지 맞물린 만큼 북한의 도발 가능성을 심각하게 여기고 있다는 겁니다.
  
  [제임스 김 센터장]“미국이 북한이 한 이야기에 대해서 심각하게 생각하고 있다는 것이고 여기에 대한 만반의 준비를 하겠다는 이야기나 마찬가지 아닐까요? 동맹 차원에서 일본이나 한국도 생각해야 하는 것이고, 미국이 여기에 나름대로 할 수 있는 것을 다 하겠다. 무엇보다도 내년 미국 대선이잖아요. 북한 도발 가능성이 대선판을 흔들 수 있는 가능성이 있다고 한다면 미국 입장에서는 리스크가 올라가는 거죠, 도발 가능성이.”
  
  익명을 요구한 한국 국방부 산하기관 관계자는 VOA에 미군의 감시정찰 자산의 한반도 전개는 최근 중국과 러시아의 훈련에 대응한 것이라고 평가했습니다. 한반도에서 미군의 힘을 과시하고 유사시 미군이 적극 개입한다는 것을 보여주는 측면이라는 겁니다.
  
  [군 관계자] “최근에 중국이나 러시아 등 주변에서 훈련을 하니까 그런 것들에 대한 대응 조치가 될 수도 있죠. 미군의 전략폭격기도 왔다 갔잖아요. 미국이 군사 태세를 확실히 한다는 것을 보여주는 측면인 거죠.”
  
  실제 핵무기 탑재가 가능한 러시아 전략폭격기 두 대가 현지 시간 27일 동해 상공에서 정례 훈련비행을 했다고 러시아 국방부가 밝혔습니다. 이에 한국과 일본 전투기들이 경계비행을 펼친 것으로 전해졌습니다. 러시아 폭격기들의 한국방공식별구역(KADIZ) 진입 여부는 알려지지 않았습니다.
  
  한편 추궈홍 주한 중국대사는 28일 국회에서 열린 세미나에서 미국이 한국에 중국을 겨냥한 전략무기를 배치한다면 어떤 후과를 초래할지 상상할 수 있을 것이라고 경고했습니다. 추 대사는 미국이 중거리핵전력(INF) 조약에서 탈퇴한 것에 반대하고 중국 주변에 중국을 겨냥한 중거리 미사일 배치를 반대한다며 이같이 말했습니다. 그러면서, 중국은 어떤 상황에서도 북한의 핵 보유를 허용하지 않는다며 북한을 더 격려해 비핵화 발걸음을 떼게 해야 한다고 강조했습니다. 서울에서 VOA 뉴스 한상미입니다.
[ 2019-11-29, 06:25 ] 트위터트위터   페이스북페이스북   네이버네이버
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