의외로 합리적이었던 코로나 대응, 전화로 원격 진찰도
한편으로 '마늘로 예방' 등 미신・루머도 확산

강지원·이시마루 지로(아시아프레스)     필자의 다른 기사보기 

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◆ 병원을 현지 조사해 보니
  북한 정부는 3월 22일 시점까지, 신형 코로나 폐렴 감염자는 없다는 발표를 계속하고 있다. 한편 북한 국내에서는 각지에서 감염자와 사망자가 나오고 있다는 소문이 끊임없다.
  
  어느 쪽도 진위를 확인할 수 없다. 하지만, 의료체제가 열악한 와중에도 북한 정권 나름대로 코로나 폐렴에 대한 방역・예방에 신경을 쓰고 있다는 것이 아시아프레스 조사로 밝혀졌다.
  
  ◆ 전화로 원격 진찰, 증상 나온 사람의 동선 파악도
  양강도의 협력자 A 씨는 혜산시 중심부에 있는 진료소를 방문해 조사했다. 이 진료소에는 원장을 포함해 3명의 직원이 있다. 그리고 도(道)방역소에서 1명, 의과대학 실습생 3명이 지원을 나와 있었다고 한다. 협력자는 다음과 같이 보고했다.
  
  "환자가 병원에 오기 전에 전화로 증상에 대해 듣는다. 결핵이 의심되거나 기침, 발열 등 감기 증상이 있으면 내원시키지 않고, 왕진하거나 전화로 해열제와 감기약을 처방한다. 환자는 그 약을 약국에 가서 산다. 현재 각지 병원에 입원한 사람은, 수술이 필요한 환자나 골절 환자 등이라고 한다."
  
  A 씨와 다른 협력자의 조사를 정리하면, 각지의 병원과 진료소에서는 다음과 같은 순서로 코로나바이러스 대책을 실시하고 있다.
  ・감기 증상이 있는 환자가 있으면, 우선 방역소에 연락한다.
  ・환자의 거주지, 근무지, 행동을 기록한 등록 카드를 작성한다.
  ・환자가 무역회사에 근무하거나 중국 국경 압록강 인근에 거주하면 주의한다.
  ・왕진 등으로 결핵이나 감기 증상이 있는 환자를 진찰할 때는 2m 이상 거리를 둔다.
  ・이러한 조치를, 대책 거점인 시(市)병원에 매일 보고한다.
  
  ◆ 중국을 철저히 경계, "오물 버리면 총격" 경고
  의료관계자의 감염을 방지하고, 증상이 있는 사람의 동선을 파악하려는 합리적인 대처라고 말할 수 있다. 하지만 이러한 체제를 갖춘 것은 2월 후반이 되고 나서인 듯하다.
  
  압록강 인근 거주자를 주의하는 이유는, 코로나바이러스가 만연한 중국에 대한 강한 경계 때문이다. 북한 당국은 2월 7일경부터 주민이 빨래하거나 물을 길으러 압록강변에 나가는 것을 금지하고 있다. 국경경비대도 강물 사용을 금지당해서, 군인들은 민가에서 물을 빌려 쓰고 있다고 한다. 2월 말에는 북한의 국경경비 당국이 압록강에 오물을 버리거나 밀수를 하면 경고 없이 발포한다고 중국측에 통보했다.
  
  '감염자 제로'라는 김정은 정권의 선전도 있어서, "양강도에서는 아직 감염자가 나오지 않았다는 것이 주민들의 인식"이라고 협력자들은 말했다.
  
  ◆ 지방에서는 코로나 감염 검사조차 하지 않아
  한편, 또 하나의 국경 하천인 두만강 측의 함경북도에서는 다른 보고가 들어오고 있다. 중국과의 교역이 활발해서 중국인의 왕래가 잦은 나선시에서는 2월에 감염 증상이 있는 사람이 격리당했다. 그런데 그 사람과 접촉했던 상인이, 인근 도시인 청진에 병을 확산시켰다는 소문이 널리 퍼졌다고 협력자 B 씨는 말한다.
  
  "청진시의 지인 주변에서, 기침과 고열 증상으로 죽은 사람이 몇 명이나 나오고 있다. 그러나 병원에서는 코로나 폐렴과 진단을 할 수 없어서 결핵으로 죽었다고 돼버렸다고 한다."
  
  아시아프레스의 북한 국내 취재협력자는, 중국 국경과 가까운 혜산시, 함경북도 무산군, 회령시 등에서 병원 관계자 및 방역 당국자와 접촉했다. 하지만 3월 22일 시점까지 코로나바이러스 감염 검사를 하고 있다는 정보는 한 건도 없었다.
  
  러시아 외무성은 2월 26일, 북한의 요청에 따라 코로나바이러스 검사 키트 1500개를 기증했다고 발표했다. 공개되지 않았지만, 중국도 감염 검사 기구를 보냈을 가능성이 높다. 하지만, 이처럼 제한된 검사 기구는 평양의 정권 핵심과 그 주변, 외국인과 접촉이 많은 부서, 군대 등에 먼저 보내질 것이다. 지방 도시에서는 아직 감염 여부를 조사하는 검사가 전혀 실시되지 않은 것은 아닐까?
  
  ◆ 루머와 미신이 확산…마늘이 효과?
  한편, 주민들 사이에서는 미신이나 소문에 근거한 엉터리 예방법과 루머가 퍼지고 있다. 협력자 A 씨는 이렇게 말한다.
  
  "마늘, 고추장, 김치를 먹으면 코로나바이러스에 대한 면역력이 높아진다든가, 예방 효과가 있다고 믿는 사람이 많다. 오미자차도 좋다고 한다. 소금물로 매일 양치하면 감염되지 않는다는 사람도 있었다."
  
  중국에서 신형 폐렴의 치료약이 개발됐다는 루머도 퍼지고 있다. "미국, 일본, 한국 등에서 많은 사망자가 나오고 있지만, 중국이 개발한 신약으로 많은 나라가 도움을 받고 있다는 이야기가 퍼졌다. 안도하는 주민이 늘고 있다"라고 A 씨는 말한다. 신형 폐렴의 백신 개발이 언제 실현될지는 미지수다.
  
  이렇게 본다면, 김정은 정권은 중국・한국에서의 코로나바이러스 확산과 그 대책에 대해 학습해서, 열악한 조건에서도 나름대로 방역에 임하고 있다는 것을 알 수 있다. (강지원 / 이시마루 지로)
[ 2020-03-24, 21:53 ] 트위터트위터   페이스북페이스북   네이버네이버
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