개인의 자유, 선진문명의 조건-Ⅰ
FREEDOM 교양영어(13)

朴承用     필자의 다른 기사보기 

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It is not by wearing down into uniformity all that is individual in themselves, but by cultivating it and calling it forth, within the limits imposed by the rights and interests of others, that human beings become a noble and beautiful object of contemplation; and as the works partake the character of those who do them, by the same process human life also becomes rich, diversified, and animating, furnishing more abundant aliment to high thoughts and elevating feelings, and strengthening the tie which binds every individual to the race, by making the race infinitely better worth belonging to. In proportion to the development of his individuality, each person becomes more valuable to himself, and is therefore capable of being more valuable to others. There is a great fullness of life about his own existence, and when there is more life in the units there is more in the mass which is composed of them.* 


It is essential that different persons should be allowed to lead different lives. In proportion as this latitude has been exercised in any age, has that age been noteworthy to posterity. Even despotism does not produce its worst effects, so long as individuality exists under it; and whatever crushes individuality is despotism, by whatever name it may be called, and whether it professes to be enforcing the will of God or the injunction of men. 〈J.S. Mill, On Liberty〉


인간이 고귀하고 아름다운 생각의 존재가 되는 것은 개인이 가진 모든 것을 마멸시켜서 전체와 균일하게 만드는 데 있지 않고 타인의 권리와 이익을 해치지 않는 범위 안에서 개인이 자신의 타고난 특질을 마음껏 배양하고 고양시키는 데에 있다. 개인이 노력해서 이룩한 모든 결과물에는 개인의 특성을 어느 정도 들어 있게 되는 것처럼 동일한 과정에 의해서 인간의 삶은 풍부해지고 다양화되며, 활력을 갖게 되고 고매한 사상에 풍부한 자양분을 제공하게 되며, 또 정서를 고양시키게 되며, 종족(인간집단)을 소속할만한 가치가 있고 무한히 더 좋게 만들어 줌에 의해서 종족에다 모든 개인을 묶어주는 연대의식(tie)을 강화시켜준다. 개성의 발달에 비례해서 개인은 더욱더 많은 자긍심과 성취감을 가지게 되고 이것은 타인에게도 더 가치 있는 것이 될 수 있다. 그리고 개인 자신의 존재에 관해서도 삶에 대한 충족감이 있게 된다. 개인 단위의 삶이 충만하게 되면 개인으로 이루어진 사회대중의 삶도 더 충만하게 될 것이다.*


각기 다른 사람들이 다른 삶을 영위하도록 허용해야 되는 것은 필수적이다. 이런 개인의 자유(latitude)가 허용되는 정도에 비례해서 각 시대의 가치는 후대에 의해서 주목받게 될 것이다. 전제 정치의 치하에서도 (under it) 개성이 존재하는 한 전제정치도 최악의 결과를 생산하지는 않는다. 그 명칭이 무엇이건 간에 개성을 말살하는 체제는―神의 뜻을 집행하든 인간의 명령을 집행하든―독재이다.



*해설:

우리는 중국에서 발전이 멈추고 성장이 정체되는 예를 보게 된다. 인류 문명의 초기에 중국은 경탄할 정도의 풍부한 재능과 지혜를 가진 나라였다. 유럽인들은 말할 것도 없이 세계의 거의 모든 족속들이 원시상태에 있을 때 중국인들은 문자를 발명하고 우수한 문화와 제도를 발전시켰고 중국의 賢者(현자)들은 인류 발전의 비결을 발견하고 세계의 발전운동의 선두에 있었다. 이들 현자들이 창출한 이념이 수천 년 동안 중국인들의 생각과 행동을 변함없이 지배하게 되었다. 이로서 중국문화는 정체하게 되었다. 孔子로 대표되는 유교사상(Confucianism)은 국민을 똑같이 만드는 데 성공하여 동일한 좌우명과 동일한 법칙에 의해서 수천 년 동안 국민의 사상과 행동을 지배하면서 국민을 모두 개성이 없는 똑같은 사람으로 만들었다. 개인주의가 발붙일 틈이 없었다. 그래서 창조적 파괴가 거의 불가능하여 문명의 발전이 정체되었다.


오늘날 중국은 인구 14억의 세계 최대의 거인국이다. 인구 6500만의 영국보다 20배 이상으로 큰 덩치를 가지고 있다. 그런데도 영국에 비해서 인류문명의 발전에 기여한 정도가 상대적으로 너무나 미약하다. 정신적으로나 물질적으로나 창피할 정도로 빈약하다. 정치, 경제, 예술, 과학기술, 사상 등 인류문화의 모든 분야에서 세계를 선도하고 변화시키며 인류의 복지와 啓明(계명)에 획기적으로 공헌을 한 인물을 창출하지 못하였다. 하늘의 별처럼 많은 인구를 가지고서도 노벨상은 고사하고 세계인들의 가슴을 휘어잡는 대중노래 하나도 창출하지 못하고 있다.


중국이 개인의 자유를 극도로 속박하는 독재적 문화풍토를 바꾸지 않는 한 영국의 발바닥에서 헤매게 될 것이다. 영국의 힘은 자유주의로부터 나오는 것이다. 중국은 선진 문명의 필수적인 조건은 개인의 자유라는 것을 배워야 할 것이다. 숲에서 한 마리의 새만 노래를 부를 권한이 있다면 숲은 죽은 듯이 조용해 질 것이다.

 

[ 2021-10-26, 10:26 ] 트위터트위터   페이스북페이스북   네이버네이버
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